Tăng sức nóng

Năm 1889, Ernest Jurgens, nhà quản lý sân khấu hàng đầu của New York, đến nước Pháp trong một chuyến du hành tìm tài năng mới. Jurgens có tiếng là trung thực, một đức tính hiếm có ở thế giới ăn chơi phù hiếm này, đồng thời ông cũng nổi tiếng nhờ khả năng phát hiện những diễn viên có tài năng khác thường. Ông phải qua đêm tại thành phố Marseilles, và trong lúc đang tản bộ dọc một bến cảng cũ, ông chợt nghe tiếng huýt sáo inh ỏi vọng ra từ một quán rượu của giới lao động, thế là ông quyết định bước vào. Một cô vũ công người Tây Ban Nha tên Caroline Otero, hai mươi mốt tuổi, đang nhảy múa trong đó, và ngay cái giây phút ánh mắt của Jurgens chạm vào người cô gái, ông đã hoàn toàn biến thành một con người khác. Cô có một ngoại hình tuyệt đẹp với chiều cao khoảng một mét sáu, cặp mắt rực lửa, mái tóc đen dài xỏa xuống ngang eo, chiếc áo chẽn bó sát người để lộ những đường cong tuyệt mỹ. Nhưng chính cách nàng nhảy múa mới khiến cho tim ông đập thình thịch. Cả thân người nàng trông thật sinh động khi nàng quần quại như một con thú đang bị thiêu đốt trong điệu fandango. Khó có thể nói là nàng nhảy chuyên nghiệp nhưng vẻ say mê và buông thả của nàng khiến không còn ai để ý xem nàng nhảy có kỹ thuật không nữa. Jurgens để ý thấy những người đàn ông trong quán rượu há hốc mồm ngắm nhìn nàng. Sau buổi diễn, Jurgens đến hậu trường và tự giới thiệu với nàng. Mắt Otero sáng rực khi nghe ông nói về công việc ông làm về New York. Ông thấy cả người bừng nóng và co giật khi nàng nhìn ông từ đầu đến chân, giọng nàng trầm và khàn, lưỡi nàng luôn uốn cong khi phát ra những âm R. Đóng cửa lại, Otero bỏ ngoài tai những tiếng gõ cửa và những lời năn nỉ của khách ái mộ muốn nói chuyện với nàng. Nàng cho ông biết là cách nhảy của nàng là cách nhảy tự nhiên vì mẹ nàng vốn là dân guspy. Sau đó nàng nhờ Jurgens đưa nàng về nhà, và khi ông giúp nàng mặc áo khoác, nàng hơi ngã người ra sau chạm vào người ông như thể nàng bị mất thăng bằng. Trong lúc cùng nhau tản bộ quanh thành phố, tay nàng choàng qua tay ông và thỉnh thoảng lại thì thào vào tai ông. Thế là sự dè dặt thường ngày của Jurgens bỗng nhiên tan biến và ông ghì nàng chặt hơn. Ông là người rất thương yêu gia đình và chưa bao giờ nghĩ đến việc lừa dối vợ, nhưng lần này ông đã không chút suy nghĩ khi đưa Otera về khách sạn của mình. Nàng bắt đầu cởi bỏ áo khoác, găng tay và nón, một việc làm rất bình thường nhưng cách nàng cởi chúng ra khiến Jurgens mất hết tự chủ.